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L’HISTOIRE DES POUX

Comment vivent les poux ? Comment les attrape-t-on ? Comment savoir si une personne de mon entourage a des poux ?

Généralité

Le pou de tête, Pediculus humanus capitis, est un parasite exclusif de l’espèce humaine. Il est responsable de troubles bénins, rerement compliqués, et n’est vecteur d’aucune maladie.

Biologie du pou de tête

Le pou de tête, de couleur gris-beige, est long de 1 à 4 mm. Il possède trois paires de pattes griffues adaptées pour s’agripper au cheveu. Il trouve sur le cuir chevelu la température de 28°C à 32°C dont il a besoin.

Pour se nourrir, le pou de tête perce la peau au moins 2 à 3 fois par jour et aspire du sang par ses pièces buccales, en injectant une salive anticoagulante. Il est rès mobile, parcourant jusqu’à 30 cm par minute. Le pou de tête adulte vit environ un mois, au cours duquel la femelle pond plus d’une centaine d’oeufs qui ne sont pas tous viables.

Chaque oeuf est solidement fixé à la base du cheveu, à 1 mm environ du cuir chevelu, par une substance visqueuse qui se durcit aussitôt. Ces oeufs, appelés lentes, sont ovoïdes et nacrés, d’une longuer de 0.3 à 0.8 mm ; l’incubation dure environ 7 jours. Lors de l’éclosion, la larve s’échappe par l’opercule de l’extrémité supérieure de l’oeuf ; la lente vide reste fixée au cheveu. La larve est mobile, se nourrit de sang, et après 3 mues, elle devient, en 9 à 12 jours, un adulte capable de se reproduire. Il existe donc un intervalle de 2 à 3 semaines entre deux générations de poux.

Le pou de tête survit rarement plus de 24 heures, privé de nourriture, loin de son hôte. Il résiste à une immersion prolongée dans l’eau, la voie d’accès à son système respiratoire se fermant au contact de l’eau, d’où l’inefficacité du lavage courant des cheveux, et la possibilité (controversée) d’infestation en piscine.

Les poux sont détruits par la chaleur sèche ou l’eau chaude à 50° C, mais seulement après 30 minutes.

Mode de transmission

La transmission des poux de tête s’effectuer le plus souvent par contact direct, même de courte durée, du fait de leur mobilité. La transmission indirecte (chapeau, bonnet, cagoule, peigne, etc...) est controversée ; elle est dans les faits beaucoup plus rare.

Diagnostic

Les symptômes d’infestation sont en général limités à un prurit plus ou moins intense suivant le nombre de parasites, surtout localisé à la nuque et près des oreilles. Des lésions de grattage en résultent parfois, assez rarement des surinfections bactériennes. En début d’infestation, la présence de poux de tête passe le plus souvent inaperçue chez les enfants et chez les sujets peu sensibles à la salive anticoagulante injecte lors de la piqûre du pou.

Pour portrer le diagnostic de pédiculose du cuir chevelu, il faut avoir constaté la présence de poux vivants, mobiles et/ou de lentes vivantes, c’est-à-dire situées à moins de 5 mm du cuir chevelu sont donc en principe vides (10 jours maximum entre la ponte de l’oeuf et l’éclosion de la larve).

Les poux de tête vivants sont difficiles à découvrir, car mobiles, peu visibles du fait de leur répulsion pour la lumière, et souvent peu nombreux (guère plus de 10 poux adultes en général). Il faut les rechercher avec patience, en procédant à un peignage méticuleux avec un "peigne à poux".

22 aôut 2011


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